Le Château de Vincennes

Au terminus Est de la ligne 1 du métro parisien se trouve le Château de Vincennes.

Mais que peut-on découvrir derrière son enceinte impressionnante et pourquoi faut-il y aller en cette période de commémoration du centenaire de l’Armistice de 1918 ?

La Tour du Village, l’entrée du château

Historique

Les souverains capétiens fondent un manoir de chasse dans le bois de Vincennes au XIIe siècle.

L’emplacement du Manoir, détruit à partir du 17e siècle

Jean II le Bon démarre à proximité la construction du donjon au début de la guerre de Cent Ans. Son fils, Charles V, l’achève vers 1370. Le manoir (aujourd’hui disparu) et le donjon sont ensuite protégés par une enceinte longue de 1 100 mètres et jalonnée de neuf tours.

En 1379, Charles V fonde la Sainte-Chapelle, sur le modèle de celle de l’Ile de la Cité à Paris. Sa construction fut achevée près de deux siècles plus tard.

La Sainte-Chapelle

A partir de 1654, d’importants travaux sont réalisés à la demande de Mazarin puis de Louis XIV. Deux pavillons sont construits, en parfaite symétrie : le pavillon du Roi (siège actuel du Service Historique de la Défense) et le pavillon de la Reine.

Le pavillon de la Reine
Le pavillon du Roi, siège du Service Historique de la Défense

En août 1944, des troupes allemandes s’y installèrent. Au moment de la libération de Paris, un incendie dura une semaine et provoqua des dégâts irréversibles : le pavillon du Roi est en ruine et celui de la Reine partiellement détruit.

Les restaurations ont commencé au lendemain de la Seconde Guerre Mondiale, et se poursuivent encore aujourd’hui.

En 1964, le Général de Gaulle, alors Président de la République, avait envisagé quitter l’Elysée pour le Château de Vincennes, mais le projet fut abandonné.

Visite

Le Donjon : c’est le plus haut donjon du Moyen Age, il s’élève à 50 mètres.

Le donjon

Il est protégé par une enceinte et un fossé, à l’origine en eau.

Le fossé du donjon
Le chemin de ronde

A l’intérieur, on trouve différentes pièces : la salle du conseil au 1er étage, la chambre au 2e, l’oratoire et la salle du trésor.

La salle du conseil
La chambre du roi

La Sainte-Chapelle : elle fut restaurée pendant 10 ans, la tempête du 26 décembre 1999 ayant eu de graves conséquences sur le monument : le vent a traversé à 200 km/h la Sainte-Chapelle, détruisant les vitraux (qui avaient été refaits après la Seconde Guerre Mondiale), et a provoqué un « effet de tambour », faisant vibrer les voûtes et provoquant d’importantes déformations.

La façade d’entrée

Le chœur vu depuis le balcon

Le Pavillon du Roi : siège du Service Historique de la Défense.

La salle des Emblèmes

A voir jusqu’au 22 janvier 2019, l’exposition « L’Armistice, 11 novembre 1918, un document, une histoire » (Entrée libre. Lundi : de 13h à 17h; Mardi au Jeudi : de 9h à 17h; Vendredi : de 9h à 16h; Samedi : de 9h30 à 15h; fermé Dimanches et jours fériés, et du 24 décembre au 2 janvier inclus)

On y découvre une sélection de documents originaux issus des fonds d’archives et des collections de la bibliothèque du Service Historique de la Défense, et notamment la Convention originale d’Armistice, signée dans le wagon à Rethondes le 11 novembre 1918, présentée pour une des rares fois au public. L’exemplaire français est l’unique existant encore, l’exemplaire allemand ayant été perdu.

Infos pratiques

  • Adresse : 1 avenue de Paris – 94300 Vincennes
  • Métro : Château de Vincennes (ligne 1)
  • Horaires : Tous les jours (sauf 1er janvier, 1er mai et 25 décembre) de 10h à 17h du 23 septembre au 20 mai, et de 10h à 18h du 21 mai au 22 septembre
  • Tarifs pour l’accès au Donjon et à la Sainte-Chapelle : 9 € (réduit : 7 €)
  • Site internet

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